Des Pères de l’Eglise au temps des réformes

par Michel FÉDOU

juillet-septembre 1999 - tome 87/3

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Tant chez les Pères de l’Eglise que chez les auteurs médiévaux, on ne peut s’attendre à trouver , pas même sous une forme d’une lointaine anticipation, l’équivalent d’une réflexion sur le « Jésus de l’Histoire » au sens qu’une telle expression a pris depuis le XIX° siècle. Mais ceci n’exclut nullement qu’il y ait eu tant à l’âge patristique qu’au temps des Réformes, comme au Moyen Age, des discussions significatives sur l’histoire de Jésus et sur les textes qui lui rendent témoignage. Si tous font spontanément confiance à la valeur historique des récits évangéliques, certains Pères auront à argumenter sur ce point pour répondre aux objections adressées du dehors, ce qui les conduira parfois à formuler des questions « critiques » à propos du texte scripturaire. Et tout en tenant compte des différences avec la problématique contemporaine « l’apport toujours permanent des auteurs anciens à la réflexion sur le Jésus de l’Histoire est loin d’être devenu négligeable.

The « historical Jesus » of the Church Fathers at the time of the Reformation

In the Fathers of Church as well as in medieval authors, one cannot expect to fin, not even under the form of a distant anticipation, the equivalence of a reflection on « the Jesus of history » in the meaning the expression took since the 19th century. But this does not exclude at all that, during the patristic age as well as the time of the Reformation, no less than during the Middle Ages, there were significant discussions about the history of Jesus and the texts that honored him. If they all gave spontaneous confidence to the historical value of Evangelical texts, certain Fathers would argue on this point to respond to objections addressed to them from outside. This led them at times to formulate « critical » questions as regards the scriptural text. And while taking into consideration differences with the contemporaneous problematic, the continuous1y permanent of ancient authors to reflection on the Jesus of history is far from having become negligible.

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